China, hier ben ik

Ik ben bij Schiphol op zoek naar de juiste check-in balie om mijn koffers weg te doen. Ik moet toegeven dat ik een beetje nerveus was. Ik denk dat  te verwachten is wanneer naar China gaat voor de de komende vijf maanden.

Maar terug naar het begin, wat gebeurt hier? Ongeveer een half jaar geleden werden we voor het eerst geconfronteerd met het feit dat we een stage moeten doen voor de eerste helft van het derde studiejaar. Ik wist meteen dat ik in het buitenland zou gaan doen, zoals ik altijd doe wanneer ik de kans krijg om dit te doen. Ik was er zo zeker van mijn plannen dat ik gelijk naar onze contactpersoon voor studies in het buitenland ging. Zij stelde onmiddellijk China voor. Koppig als ik soms ben, had ik niet eens gedacht over een locatie zoals China. Ik dacht altijd een stage ergens doen in Europa. Natuurlijk moet ik eerst erover nadenken en ik sprak erover met sommige vrienden. Na een tijdje dacht ik: verdomme Daniel, dat doe je maar een keer in je leven. Dus besloot ik hem te nemen.

Het bleek dat de stage in China is georganiseerd door een samenwerking van een paar Nederlandse universiteiten en de Universiteit van Xiamen. Eén daarvan is natuurlijk, Saxion. Het heet CHECK-IT, dat is de afkorting voor China Holland Education Competence and Knowledge op de Informatie Technologie. Natuurlijk moest ik me voorbereiden, dus het hele team had een voorbereidingsweek op de HAN Universiteit van toegepaste wetenschappen in Arnhem. Ik ontmoette ook de andere studenten daar voor de eerste keer, en we hadden allemaal workshops over het zakendoen in China, hoe te werken met SCRUM en natuurlijk over interculturele communicatie.

Zo eindigde ik op zoek naar de juiste check-in balie voor mijn paspoort met een Chinees visum erin. Nadat ik mijn koffers had afgezet was het tijd om te afscheid te nemen en mijn vlucht te pakken. Na een vlucht van bijna 12 uur, zijn we eindelijk aangekomen in Xiamen. We werden opgepikt door Mrs. Lee, de internationale contactpersoon van de Universiteit van Xiamen die ons naar onze appartementen in Software Park bracht.

Daar waren we dan, in China met geen idee wat te doen. Het was ten minste 35 graden Celsius en we waren overweldigd van wat we zagen. Nadat we eindelijk onze sleutels kregen, zetten we onze spullen af voordat we onmiddellijk vertrokken naar het politiebureau. Als een buitenlander die van plan is op een verblijf in China voor langer dan 30 dagen moet je registreren bij het lokale politiebureau binnen de eerste 24 uur.

Na een lange eerste dag werd ik verwelkomd op de koude wind van de airco en kon ik ontspannen voor de eerste keer in een lange tijd. Echter, nu dat ik er eindelijk ben,  juich ik om de uitdaging en wil ik zien wat dit land te bieden heeft. China, hier ben ik.

Oorspronkelijk gepubliceerd op sax.nu.

Geef een reactie